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模型を趣味にする人。そしてサブカルチャーに属するもの、と考えるとアニメやマンガのフィギアが代表格と言えます。それに続いてさまざまなプラモデルが挙げられます。

しかし、忘れてはならない存在があります。それが、鉄道模型です。鉄道と聞くと、「鉄オタ」がある程度市民権を得ていると思われます。

乗り鉄や、撮り鉄など言葉を聞く人は多いのではないでしょうか。そのなかにあって鉄道模型は、実は気品にあふれる趣味なのです。

世界各国で「大人の趣味」として認められる鉄道模型

鉄道模型は、古くは1800年代にドイツで生まれました。その後、イギリスなどでも広まります。海外では、やはり家の敷地が大きいためか線路の幅が広く、模型のサイズが大型のものがあります。

一方の日本では、1900年代の初頭から鉄道模型が広まり始めます。そして現在、サイズとしては、Nゲージ(日本では縮尺150分の1)、やHOゲージ(日本では縮尺80分の1)の模型が主流になっています。やはり、手狭な場所でも線路を組もうと考えると小さな模型に行き着くわけです。

しかしながら、模型の小型化をバネにするかのように精巧な模型づくりが進んでいったのです。

 

日本橋の良心的な鉄道模型店。それがホビーランド ぽち

さて、日本橋にも多様な鉄道模型店があります。そのなかでも「ホビーランドぽち」は、誰にも入りやすく大らかな雰囲気のあるお店です。

というのも、詳しくは後ほど触れますが、鉄道模型のみならずガンダムのプラモデルも扱っているなどしており、それゆえ「鉄道模型を趣味にする人しか受け付けませんよ」という雰囲気がないのだと思われます。

 

堺筋沿いのアーケードにお店アリ

ホビーランド ぽちは、堺筋沿いのアーケードにあります。ホテルヒラリーズや、ヒーロー文化研究所などが集まる有名な交差点である、「日本橋3丁目」交差点から南に1ブロック、松屋町筋よりのサイドを進みます。

すると、アーケード内にやや狭い間口のガラス戸の店舗。店先には赤の電飾看板が設置されています。アーケード内をつぶさに見ていれば見落とすことはないでしょう。

 

店内は二大タイトルTOMIXとKATO、意外にも天賞堂のものも

店内に足を踏み入れると、奥に向かって壁一面に鉄道模型が陳列されています。

ホビーランドぽちは、基本的に中古の鉄道模型を扱うお店です。鉄道模型もフィギアと同様、一定期間の販売を経て廃盤になる車両が生まれます。そのため、「こんな車両の模型が欲しいのに」というものを探しにお客さんがくるわけです。

一方、お店の中央ラインには、ワゴンが設置されていて、箱なし状態の鉄道模型がズラリと置かれています。陳列棚に入っているものよりもお手軽な価格のものが多いです。模型をコレクションと捉えず、実際にジオラマを作って走らせて遊ぶことを主にする人なら、箱入りかどうかなんてあまり関係がありません。むしろこうした売り方の方がうれしいものです。

壁面に設置された陳列棚は基本的にガラス製の戸棚になっていて、店員さんに声をかければ模型を取り出して見せてくれる。

Nゲージの線路も手がけるTOMIXとKATOの2大タイトルは当然豊富なラインナップになっている。

それに加えて、地方の私鉄など(例えば関西圏で言えば京阪電車や北近畿タンゴ鉄道の車両まで手がけている)マイクロエースの車両まできちんと揃っていることに非常に好感が持てます。

特筆すべきは、天賞堂の鉄道模型まで揃っているところです。

天賞堂とは高級時計などの宝飾品を扱うお店でありながら、模型まで手がけるという一風変わったお店です。精密・重厚な作りを売りにしている高級コレクション路線といったところです。中古でも7万円以上の値段がつけられたものが、ガラス棚にズラリと飾られています。

(もっとも、実物の鉄道に近いデザインを重視するなら天賞堂のものよりもKATOやTOMIXの模型を購入するほうがよい、とされてはいます)

 

お店の奥には意外にも完成済みのガンプラまで売られています

ホビーランドぽちは、店舗の奥に意外な隠し玉を持っています。

それは、完成済みのガンプラ(ガンダムのプラモデル)を陳列し、販売していることです。通常、ガンプラは完成済みのものを販売するケースは少ないと言えます。せいぜいヤフー・オークションで販売されるものというぐらい。

そんななか、かなり精巧に改造を施し、入念に塗装したものが販売されています。もっとも、その手間賃が価格に上乗せされている分、出来によっては1万円以上するものもあります。「作るのは面倒だが、きれいなガンプラが欲しい」という場合にも、ホビーランドぽちは使えるわけです。

 

店舗情報

ホビーランド ぽち 日本橋1号店

住所:大阪市浪速区日本橋4-8-14

電話:06-6634-9712

営業時間:平日11時〜20時 土曜10時〜20時 日曜祝日10時〜19時

定休日:年中無休